Ирвин Вайл

Доктор философии, профессор. Родился в 1928 году в городе Цинциннати в штате Огайо, на берегу реки Огайо (в переводе с индейского — «красивая»). В 1951 году окончил факультет славистики Чикагского университета, в 1960-м защитил докторскую диссертацию в Гарвардском университете. Читал курсы лекций по русской лингвистике и русской литературе во многих университетах Америки, Советского Союза и России. С 1966 года по настоящее время преподает в Северо-Западном университете (Эванстон, штат Иллинойс, США). Автор нескольких монографий и многих статей о русской литературе и музыке, а также о выдающихся евреях в искусстве Восточной Европы. Создал уникальный сценический курс «Русская музыка в контексте русской культуры». За свои 90 лет он побывал в России более 100 раз, написал 36 лекций по истории русской литературы (среди которых особо значимыми и являются лекции о творчестве А. М. Горького, любимого писателя Ирвина), встречался с К. И. Чуковским, дочкой Ф. И. Шаляпина и многими другими «именитыми» русскими. Его исследования по русской культуре («Русская музыка в контексте русской культуры»), истории СССР («Введение в СССР») носят фундаментальный характер, а курсы русскоязычных лекций востребованы не только в Америке, но и в городах России (например, профессор Вайл является регулярным гостем РГГУ). Изучение Ирвином «экзотической» русской литературы началось с прочтения «Братьев Карамазовых» Ф. М. Достоевского на первом курсе Чикагского университета, а после знакомства с «Преступлением и наказанием» он осознал, что «историю об универсальном человеке» необходимо прочесть на языке оригинала, чтобы не только проникнуться эпохальным духом, но и осознать весь тот социокультурный контекст, в рамках которого роман создавался. Автор лекций о русской литературе, Достоевском, Набокове и книги «Максим Горький. Взгляд из Америки».