Проза

Светящийся кот

Рассказ

Странная прихоть Миранды меня удивила. При ее-то бережливости! Даже скупости. Да и вообще. Ночью я хочу спать и не желаю, чтобы что-то светилось в углу спальни. Или, того хуже, светясь, ловило мышей.

— Зачем тебе такой кот? — спросил я. — Это же безумно дорого.

— Коты только что подешевели, — сказала Миранда. — Я видела рекламу.

Если она упрется, то будет ныть, пока не получит желаемое. Хотя она всего лишь робот. 

— Ладно. Подумаю. А теперь приготовь мне, пожалуйста, ужин!

Миранда просияла, чмокнула меня в щеку и поспешила на кухню.

Две предыдущие жены у меня были самые что ни на есть настоящие. Они так надоели мне своими капризами, а главное — расточительностью, что, разведясь со второй, я решил больше не испытывать судьбу и приобрел, как сейчас многие мужчины, жену-робота. Робототехника за последние годы рванула вперед, и внешне эти «жены» ничем от настоящих не отличаются. С роботом все будет под контролем, думал я. Как я ошибался!

Я не раз звонил на фирму, где я приобрел Миранду, и просил сделать ее более уступчивой. Нет. Переделки невозможны. А вернуть? Мне терпеливо объясняли, что я приобрел не робота-домработницу, а жену. Робот сломался? Нет. Робот соответствует общепринятым представлениям о жене? Еще как! Хорошо, робота можно вернуть, но о возврате денег не может быть и речи.

Миранда функционировала очень даже по-женски. К тому же мне импонировала встроенная программа экономии (я заказал специально такую модель). Проблемой оставалось ее упрямство. 

Развод с настоящими женами не стоил мне ни гроша — у нас был брачный договор. Вернулись к тому, что было до брака. Но как развестись с роботом?

— Да выкинь ты ее! — посоветовал один мой старинный друг. — Отнеси на свалку — и дело с концом! 

Спасибо, друг. Пятьдесят тысяч евродолларов — на свалку! 

Котяра прибыл. С Мирандой у них с первого взгляда возникла огромная симпатия.

— Какая лапушка! — воскликнула она. — Как красиво светится! Как назовем?

— Котом Баскервилей. Сокращенно — Баскер.

— Какое странное имя! 

Я посоветовал ей прочитать «Собаку Баскервилей» Артура Конан Дойла. Потратить на это долю секунды. Конечно-конечно! Она непременно прочитает! Но — потом. В нее вмонтировано изумительное женское умение соглашаться и не выполнять.

Заводчица, передавая Баскера, гордо сказала, что этот кот — отличный производитель. Котята от него будут тоже светиться, даже если кошка обычная. Ген свечения — доминантный.

— Вы мои первые покупатели! — добавила она.

Понятно. Других идиотов не нашлось.

Я еле сдерживался, кивая и поддакивая заводчице, но стоило ей уйти, велел Миранде отнести кота в ветеринарную лечебницу и кастрировать.

— Какой ты жестокий! — воскликнула Миранда. — Бедный котик! Не пойду!

Пришлось пригрозить, что продам ее кому-нибудь за полцены на запчасти. Только тогда она затолкала сопротивляющегося кота в мешок и ушла.

* * *

Неприятности не заставили себя ждать. По ночам коту не спалось, и он начинал бузить. Однажды так разошелся, что даже умудрился столкнуть со стола дорогую тяжелую вазу. Я включил Миранду, она бросилась убирать осколки, а я запустил в хулигана тапкой. Судя по пронзительному «мяу», попал.

На следующий день, придя с работы, я обнаружил, переобуваясь, что одна моя тапка мокрая. Вот мстительная тварь! 

Миранда отмыла тапку, запах исчез, но тапка продолжал светиться в темноте.

— Теперь у тебя тапка Баскервилей, — сказала она. — Удобно! Ночью в темной комнате искать не надо. 

Ей кот-хулиган спать не мешал. На ночь она отключает себя. Ее приходится упрашивать, чтобы не отключалась. Твердит: «Ты приобрел себе не рабыню, а жену». 

В конце концов меня замучила бессонница. По ночам (кот светился в кресле, Миранда пребывала в отключке) я предавался мрачным размышлениям и воспоминаниям. Эти женщины… Даже роботы…

Подвернувшееся предложение уехать на год в командировку принял с радостью. 

Миранда расстроилась. Я, конечно, понимал, что в ней всего лишь работает программа-имитатор чувств, но разве в нас самих не работают некие программы? Возможно, заложенные раз и навсегда, в детстве. Чем старше я становлюсь, тем четче я отлавливаю эти «программы» в окружающих людях. Поэтому на «чувства» Миранды реагирую так же, как реагировал бы на чувства настоящей жены. 

— Переживешь, — сказал я ей. — Ведь у тебя есть кот!

* * *

Год, проведенный в командировке, пролетел быстро. Веселых приключений у меня было немало. Но я вдруг обнаружил, что… скучаю по Миранде. Да, моя красавица делает всегда только то, что считает нужным. Робот с характером. Но…это вызывает уважение и, как ни странно… любовь.

В радостном нетерпении, как на первое свидание, мчался я на машине из аэропорта домой. Скоро увижу Миранду! Увижу родную деревню! (Мегаполисы всем осточертели, и те, кто мог себе это позволить, перебрались жить поближе к природе.)

Шоссе поднялось на вершину очередного пригорка, и я увидел вдали мою деревню. Но… что за чертовщина? Деревня мерцала, как какой-то неземной объект. Так могла бы светиться гигантская летающая тарелка, опустившаяся на землю.

На пороге моего дома стояла Миранда, свежая и прекрасная как всегда. Она счастливо улыбалась. Кот сиял на пороге рядом с ней и вылизывал лапу.

— Здравствуй, любимый! — воскликнула она. — Я так соскучилась!

— Что тут происходит?! Почему ночью так светло, почти как днем?

— Дорогой… — ответила Миранда воркующим голоском, который, по-видимому, был предусмотрен конструкторами для таких случаев. — Это все Баська. Прости меня! Я не отнесла его тогда в ветлечебницу. Роботам запрещено причинять вред живым существам. Ну, и вот… Теперь по деревне повсюду бегают светящиеся коты, кошки и котята. А когда они писают на траву, то трава даже после дождя продолжает светиться… 

— Соседи уже подали на нас в суд? — спросил я, когда ко мне вернулся дар речи.

— Зачем? Они так рады! Ты только подумай, какая экономия! Счета за электроэнергию теперь у всех стали мизерными!

— Вот как… Ты ради этого настаивала, чтобы я купил кота?

— Ну да… 

Миранда взяла Баську на руки и принялась его нежно гладить. 

Кот злорадно мурлыкал, не спуская с меня глаз. На его светящейся физиономии было написано: «Ну что, получил?»

* * *

— Подойди, — сказал один космонавт другому. — Видишь? 

— Боже мой! Что это?! — воскликнул второй, наклоняясь поближе к иллюминатору. 

— Я боялся тебе сказать. Думал, у меня крыша едет. Все-таки мы уже два года на орбите. Ты в свой дисплей уткнулся. Иногда стоило бы и в иллюминатор посмотреть. Когда нас запустили на орбиту, наблюдалось какое-то непонятное слабое свечение в одной точке, где нет больших городов. А теперь светится весь земной шар…

ОФОРМИТЕ ПОДПИСКУ

ЦИФРОВАЯ ВЕРСИЯ

Единоразовая покупка
цифровой версии журнала
в формате PDF.

320 ₽
Выбрать

6 месяцев подписки

Печатные версии журналов каждый месяц и цифровая версия в формате PDF в вашем личном кабинете

1920 ₽

12 месяцев подписки

Печатные версии журналов каждый месяц и цифровая версия в формате PDF в вашем личном кабинете

3600 ₽